2023. 08. 11
그 누구 보다 화장실에 진심이고, 그 어떤 일보다 화장실 문제를 해결하기 위해 열정을 다하는 사람들을 소개합니다.
1. 작은 차이에 주목하는 사람들
전 세계 곳곳에서 재난, 재해가 발생하면 국제구호기구들은 다양한 인도적 지원 사업을 펼칩니다. 특히 깨끗한 물을 공급하고 위생적이고 안전한 화장실을 만드는 것이 필수적입니다. 하지만 한 연구에 따르면 이렇게 만들어진 화장실이 많은 경우 제대로 사용되지 않는다고 합니다. 화장실을 이용할 때 불안함을 느끼거나 불편함을 느끼기 때문입니다. 특히 여성, 소녀들이 불안함을 느끼는 경우가 더 많습니다. 화장실을 이용하지 않게 될 경우 또다른 공중보건 문제가 발생할 수 있기 때문에 옥스팜 WASH팀(WASH: 식수 및 위생시설)은 이 문제를 해결하기 위해 아주 작은 부분까지 신경씁니다.
WASH 팀은 화장실을 이용하는 사람들이 어떤 점에서 불편함을 느끼는지 왜 화장실이 만들어진 후 몇개월이 지나면 사용하지 않는지 등을 면밀히 살폈습니다. 이용자들은 화장실에 들어가거나 나갈 때 자신의 모습이 그대로 노출되거나 신체의 일부가 드러나는 것에서 불편함을 느꼈고 특히 여성들은 불을 켰을 때 자신의 모습이 밖에서 비춰지는 것에 대한 불안감을 느꼈습니다. 또한 비교적 저렴하고 운송이 용이한 플라스틱을 활용해 만들어진 화장실의 경우 누군가 일부러 구멍을 내서 안을 들여다보기도 하고 쉽게 찢어지기도 하며, 어떤 경우 화장실 틀 전체를 자신의 피난처로 삼기 위해 뜯어가는 경우가 발생하기도 합니다. 나무로 만들어진 화장실의 경우에는 몇개월 사용하다 보면 나무가 손상되어 문이 제대로 고정되지 않는 경우가 있고 잠금 장치가 느슨해져서 이용자들에게 불안감을 주고 있었습니다.
옥스팜 WASH팀은 이런 문제를 해결하기 위한 아주 작은 차이에 주목했습니다. 불을 켜도 실루엣이 비추지 않는 소재를 활용해 화장실을 제작하고 잠금 장치가 헐거워져도 불안해하지 않을 수 있도록 현장에서 쉽게 구할 수 있는 음료수 병뚜껑, 노끈이나 철사를 이용해 문과 잠금 장치를 보완하는 방법을 안내하고 있습니다. 아주 사소해보이는 방법이지만 재난 현장에서 화장실이 계속 사용되느냐 아니냐를 결정할 수 있는 아주 큰 차이를 만들어낼 수 있기 때문에 WASH 팀은 지속적으로 사용자의 의견을 듣고 다양한 실험을 하며 현장에서 적용 가능한 가장 빠르고 현실적인 방법을 연구하고 있습니다.
WASH팀이 화장실 이용 시 실루엣이 보이는지 아닌지 실험하고 있습니다. ⓒ Oxfam
WASH팀이 화장실 이용 시 실루엣이 보이는지 아닌지 실험하고 있습니다. ⓒ Oxfam
재난 현장에서 쉽게 구할 수 있는 물건을 활용해 헐거워진 화장실 문을 고정하는 방법 ⓒ Oxfam
재난 현장에서 쉽게 구할 수 있는 물건을 활용해 헐거워진 화장실 문을 고정하는 방법 ⓒ Oxfam
WASH팀이 제안하는 느슨해진 잠금 장치를 고정하는 방법 ⓒ Oxfam
WASH팀이 제안하는 느슨해진 잠금 장치를 고정하는 방법 ⓒ Oxfam
2. 이용자의 마음까지도 생각하는 사람들
옥스팜의 WASH 코디네이터 앵거스는 우크라이나 전쟁으로 인해 폴란드로 이주해 온 난민들을 위해 식수 및 위생 시설을 설치하고 관리하고 있습니다. 그는 폴란드에서 일하는 것은 자신이 지금까지 일했던 다른 상황들과는 완전히 다르다는 점에 주목했습니다.
첫번째 차이점은 사람들이 한 곳에 오래 머물지 않기 때문에 물과 위생 시설이 필요한 숫자가 날마다 달라진다는 점이었고 두번째는 쇼핑센터와 같은 폴란드의 기존 시설에 이미 화장실이 있음에도 불구하고 우크라이나 난민만을 위한 별도의 시설이 필요하다는 것이었습니다.
그는 우크라이나 사람들이 폴란드에 오기까지 장거리를 이동해야 했고 충격적인 경험을 한 이후이기 때문에 위생 문제 뿐 아니라 휴식과 안정감을 찾을 수 있어야 한다고 생각했습니다. WASH팀은 이곳에 독립형 화장실과 장애인을 위한 화장실은 물론 샤워 시설을 설치했습니다. 그리고 사용자들의 의견을 지속적으로 듣고 모니터링하고 있습니다.
ⓒ Oxfam
ⓒ Oxfam
ⓒ Oxfam
ⓒ Oxfam
3. 지렁이와 협력하는 사람들
시에라리온의 옥스팜 프로젝트팀은 화장실 문제 해결을 위해 지렁이와 협력했습니다. 현장의 목소리를 듣는 과정에서 인간의 배설물을 소화하는 지렁이(Tiger Worm)에 대해서 알게 되었고 이 지렁이들을 이용해 화장실을 만든 것입니다. 이 화장실이 혁신적인 화장실 중 하나로 손 꼽히는 옥스팜의 ‘지렁이 화장실’입니다. 프로젝트팀의 끈질긴 노력 덕분에 땅에 구멍을 파는 것만으로 지속가능한 화장실을 만들 수 있기 때문에 난민 캠프 등 다양한 현장에서 활용가능한 획기적인 기술이 발견된 것입니다. 프로젝트팀이 다양한 실험을 거쳐 지렁이의 능력을 확인한 순간을 담은 아래 영상은 이들이 얼마나 화장실 문제 해결에 진심이었는지를 느끼게 해줍니다.

단, 지렁이를 볼 마음의 준비가 되신 분만 시청하세요.


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